Υγεία

Κρίση οπιοειδών: $270 εκατ. πληρώνει η Purdue Pharma, για να μπει (μία) υπόθεση στο αρχείο


Εκκρεμούν τουλάχιστον 1.600 αγωγές σε ομοσπονδιακό επίπεδο και εκατοντάδες ακόμη σε επίπεδο Πολιτειών

Μια πρώτη σημαντική νίκη επί των φαρμακοβιομηχανιών που κατηγορούνται ότι ευνόησαν την επιδημία εξάρτησης από οπιοειδή και αναλγητικά που μαστίζει τα τελευταία χρόνια τις ΗΠΑ, θεωρείται ο εξωδικαστικός συμβιβασμός της Purdue Pharma, παρασκευάστριας του OxyContin, η οποία συμφώνησε να πληρώσει 270 εκατομμύρια δολάρια για να μπει -μόνο μία- υπόθεση στο αρχείο.

Η φαρμακοβιομηχανία και η πάμπλουτη οικογένεια Σάκλερ στην οποία ανήκει, συμφώνησαν να καταβάλουν το εν λόγω ποσό για να μην ξεκινήσει δίκη επί της αγωγής της Πολιτείας της Οκλαχόμα εναντίον της εταιρείας, που συνδέεται με την κρίση των οπιοειδών.

Ο υπουργός Δικαιοσύνης της Μεσοδυτικής αμερικανικής Πολιτείας, στην οποία -όπως και σε πολλές άλλες-  τα τελευταία χρόνια εκτινάχθηκε δραματικά ο αριθμός των θανάτων από υπερβολική δόση οπιοειδών φαρμάκων, ανακοίνωσε ότι η πληρωμή θα καταβληθεί στο πλαίσιο εξωδικαστικού συμβιβασμού με την Purdue Pharma, που παρασκευάζει το ισχυρό αναλγητικό στην πρώτη γραμμή μεταξύ των σκευασμάτων που ενοχοποιούνται για την κρίση.

Στο στόχαστρο οι πρακτικές marketing φαρμάκων

Ενθαρρύνοντας τους γιατρούς να συνταγογραφούν, ακόμη και να υπερσυνταγογραφούν, τα εξαρτησιογόνα ισχυρά αναλγητικά, οι φαρμακοβιομηχανίες κατηγορούνται πως καταδίκασαν εκατομμύρια Αμερικανούς στην εξάρτηση από τα φάρμακα ή σκληρά ναρκωτικά με παρόμοια επίδραση.

Τα 270 εκατομμύρια δολάρια που θα καταβληθούν θα χρησιμοποιηθούν κατά μεγάλο μέρος για τη χρηματοδότηση του κέντρου έρευνας για τις εξαρτήσεις του δημόσιου πανεπιστημίου της Τάλσα: θα λάβει από την Purdue 102,5 εκατομμύρια δολάρια άμεσα, επιπλέον 75 εκατομμύρια δολάρια τα επόμενα πέντε χρόνια από την οικογένεια Σάκλερ, καθώς και σκευάσματα αξίας 20 εκατομμυρίων δολαρίων, προορισμένα για τη θεραπεία εξαρτημένων ανθρώπων, εξήγησε ο πολιτειακός υπουργός Μάικ Χάντερ.

Πρόκειται για «μια μνημειώδη νίκη» στη μάχη εναντίον της εφιαλτικής κρίσης των οπιοειδών, η οποία μαίνεται στις ΗΠΑ, μολονότι δεν αποτελεί παρά «ένα πρώτο βήμα» για να τερματιστεί, πρόσθεσε ο ίδιος.

Δίκη - ορόσημο στα τέλη Μαΐου

Ωστόσο, ο εξωδικαστικός συμβιβασμός δεν τερματίζει την αγωγή στην οποία προχώρησε το 2017 η Οκλαχόμα εναντίον φαρμακευτικών βιομηχανιών που παρασκευάζουν οπιοειδή -- όχι μόνο εναντίον της Purdue, αλλά και σε βάρος των Johnson & Johnson και Teva.

Οι δύο τελευταίες αναμένεται να προσέλθουν ενώπιον δικαστηρίου της Οκλαχόμα την 28η Μαΐου, όπου θα κληθούν να δώσουν λόγο για τον τρόπο που προωθούσαν τα σκευάσματά τους, παρότι γνώριζαν ποιες συνέπειες είχαν. Αυτή θα είναι η πρώτη μεγάλη δίκη σε βάρος φαρμακευτικών εταιρειών κατά τη διάρκεια της τρέχουσας κρίσης των οπιοειδών, η οποία κηρύχθηκε «κρίση δημόσιας υγείας» από την κυβέρνηση του Ντόναλντ Τραμπ στα τέλη του 2017.

Οι εταιρείες διαπραγματεύονται επίσης συμβιβασμούς με την Πολιτεία της Οκλαχόμα, κάτι που δεν απέκλεισε τελείως να συμβεί ο Χάντερ.

Πολλοί ακόμη παρόμοιοι εξωδικαστικοί συμβιβασμοί ενδέχεται να ακολουθήσουν σε άλλες δικαιοδοσίες όπου η Purdue διώκεται με παρόμοιες κατηγορίες: εκκρεμούν τουλάχιστον 1.600 αγωγές σε ομοσπονδιακό επίπεδο, αρμόδιος για τις οποίες έχει οριστεί ένας δικαστής του Κλίβελαντ, και εκατοντάδες ακόμη σε επίπεδο Πολιτειών, συμπεριλαμβανομένων της Νέας Υόρκης και της Μασαχουσέτης.

Μπροστά σ' αυτή τη χιονοστιβάδα αγωγών, η διεύθυνση της Purdue δεν έχει κρύψει πως εξετάζει το ενδεχόμενο να κηρύξει πτώχευση.

Πάντως ο Χάντερ επισήμανε χθες, Τρίτη ότι καταβάλλεται κάθε προσπάθεια προκειμένου να εξασφαλιστεί ότι η εταιρεία δεν θα υπαχθεί σε καθεστώς πτώχευσης «βραχυπρόθεσμα», ώστε να μπορέσει να καταβάλει τα ποσά τα οποία υποσχέθηκε.

Ο πρόεδρος της Purdue ο δόκτωρ Κρεγκ Λάνταου, διαβεβαίωσε ότι η συμφωνία που κλείστηκε αντανακλά την «αποφασιστικότητα» της εταιρείας να διαδραματίσει ρόλο «κινητήριας δύναμης για να τερματιστεί η κρίση των οπιοειδών». Εκπρόσωπος της οικογένειας Σάκλερ επίσης διαβεβαίωσε ότι είναι «αποφασισμένη» να συμβάλλει για να «σωθούν ζωές».

Μολονότι βρίσκονται κι άλλες φαρμακευτικές εταιρείες στο εδώλιο, η Purdue και η οικογένεια Σάκλερ, - γνωστή για το φιλανθρωπικό της έργο, το όνομά της είναι εξάλλου χαραγμένο σε πολλά μουσεία στις ΗΠΑ και στην Ευρώπη - είναι στο επίκεντρο των επικρίσεων. Οι Σάκλερ εισέπραξαν εκατομμύρια από τις πωλήσεις του OxyContin.

Είναι πια γνωστό σήμερα ότι το OxyContin και άλλα αναλγητικά υπερσυνταγογραφούνταν για χρόνια από γιατρούς, οδηγώντας στη γιγάντωση της εξάρτησης από τα οπιοειδή και εξωθώντας πολλούς καταναλωτές τους σε ισχυρά, φθηνότερα ναρκωτικά, όπως η φαιντανύλη και η ηρωίνη, με συνέπεια την εκθετική αύξηση των θανάτων από υπερβολική δόση.

Στις αγωγές, οι βιομηχανίες κατηγορούνται πως προώθησαν επιθετικά τα αναλγητικά τους στον ιατρικό κόσμο, παρότι γνώριζαν ότι προκαλούσαν εξάρτηση και έπρεπε η χορήγησή τους να περιορίζεται σε ασθενείς με συγκεκριμένες παθήσεις.

Κατά τα πιο πρόσφατα δεδομένα των Κέντρων Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών, πάνω από 70.000 Αμερικανοί πέθαναν το 2017 από υπερβολική δόση στις ΗΠΑ, σχεδόν 10% περισσότεροι από ό,τι το 2016.

Σε αστικά κέντρα, όπως η Νέα Υόρκη, τα οπιοειδή στοιχίζουν πλέον περισσότερες ζωές από τα τροχαία δυστυχήματα και τις ανθρωποκτονίες μαζί, αποκάλυψαν πέρυσι οι υγειονομικές αρχές της πόλης.

Η εκρηκτική αύξηση των θανάτων από υπερβολική δόση συνέβαλε να μειωθεί το προσδόκιμο ζωής στις ΗΠΑ το 2017, για τρίτο συναπτό έτος.

Διαβάστε επίσης