Υγεία

Η ψιλοκυβίνη των «μαγικών μανιταριών» θα αξιοποιηθεί ως αντικαταθλιπτικό


Η δραστική ουσία ψιλοκυβίνη των λεγόμενων «μαγικών μανιταριών» πέρασε το πρώτο κλινικό τεστ για να χρησιμοποιηθεί ως αντικαταθλιπτικό φάρμακο.

Τα «μαγικά μανιτάρια» ήταν κάποτε αναπόσπαστο συμπλήρωμα της κουλτούρας των hippies, μαζί με το LSD και άλλα ψυχεδελικά ναρκωτικά. Σήμερα, όμως, οι επιστήμονες σκέφτονται σοβαρά να αξιοποιήσουν μερικές τέτοιες ουσίες για την αγωγή ψυχικών διαταραχών.

Πιο προχωρημένη μέχρι στιγμής είναι η περίπτωση της ψιλοκυβίνης, της οποίας εξετάζονται οι αντικαταθλιπτικές δυνατότητες. Ήδη, έγινε στη Βρετανία η πρώτη ελεγχόμενη κλινική δοκιμή (φάση 1), που αφορούσε την ασφάλεια της ψιλοκυβίνης και η ουσία πέρασε το τεστ με επιτυχία.

Οι ερευνητές του Ινστιτούτου Ψυχιατρικής, Ψυχολογίας και Νευροεπιστήμης του Βασιλικού Κολλεγίου (King's) του Λονδίνου, με επικεφαλής τον Τζέημς Ράκερ, έκαναν προ ημερών τη σχετική ανακοίνωση στο ετήσιο συνέδριο του Αμερικανικού Κολλεγίου Νευροψυχοφαρμακολογίας.

Ογδόντα εννέα υγιείς εθελοντές χωρίστηκαν τυχαία σε δύο ομάδες, από τις οποίες η μία πήρε ψιλοκυβίνη και η άλλη ψευδοφάρμακο (placebo).

Όπως αναμενόταν, όσοι πήραν ψιλοκυβίνη (ιδίως όσοι έλαβαν υψηλότερη δόση), είχαν ψυχεδελικές εμπειρίες, όπως ψευδαισθήσεις, ευφορία και αλλοιωμένη συνειδησιακή κατάσταση. Όμως -και αυτό ήταν το αντικείμενο του τεστ- δεν εμφάνισαν σοβαρές παρενέργειες και αρνητικές επιπτώσεις σε επίπεδο γνωστικής ή συναισθηματικής λειτουργίας.

«Τα αποτελέσματα της μελέτης είναι κλινικά καθησυχαστικά και υποστηρίζουν την περαιτέρω ανάπτυξη της ψιλοκυβίνης ως θεραπείας για τους ασθενείς με προβλήματα ψυχικής υγείας, τα οποία δεν έχουν βελτιωθεί με τη συμβατική θεραπεία, όπως η αντιστεκόμενη στη θεραπεία κατάθλιψη», δήλωσε ο δρ Ράκερ.

Η ψιλοκυβίνη που χρησιμοποιήθηκε στη δοκιμή, παρήχθη μέσω μεθόδων συνθετικής χημείας (και όχι μέσω εξαγωγής από «μαγικά μανιτάρια») από τη βρετανική νεοσύστατη εταιρεία υγείας Compass Pathways.

Προηγούμενες μικρές μελέτες πάνω στην ψιλοκυβίνη -οι οποίες όμως δεν ήtαν τυχαιοποιημένες και ελεγχόμενες με placebo- είχαν δώσει ενθαρρυντικές ενδείξεις ότι βοηθά στην ανακούφιση των συμπτωμάτων της κατάθλιψης.

Αυτό μένει να επιβεβαιωθεί από την επόμενη μεγαλύτερη κλινική δοκιμή με placebo. Πρόκειται για την κλινική δοκιμή φάσης 2, που θα εξετάσει πλέον την αποτελεσματικότητα της ψιλοκυβίνης σε 216 ασθενείς με επίμονη κατάθλιψη στην Ευρώπη και τις ΗΠΑ. Τα αποτελέσματα αναμένονται το 2021.

Στόχος είναι να αποδειχθεί η αξία της ψιλοκυβίνης ως ασφαλούς και αποτελεσματικού αντικαταθλιπτικού φαρμάκου, το οποίο θα πάρει έγκριση κυκλοφορίας από τις αρμόδιες εποπτικές Αρχές.

Η ψιλοκυβίνη θα μπορούσε να συνδυάζεται με ατομική ψυχοθεραπεία, κάτι που ήδη δοκιμάστηκε από τους ερευνητές του Βασιλικού Κολλεγίου και της εταιρείας Compass Pathways κατά την πρώτη φάση της κλινικής δοκιμής.

Η ψιλοκυβίνη παραμένει μία παράνομη ή απαγορευμένη ουσία σχεδόν σε όλες τις χώρες. Οι ερευνητές χρειάστηκαν ειδική άδεια από το βρετανικό υπουργείο Εσωτερικών για να προχωρήσουν στη δοκιμή τους, ενώ είναι υποχρεωμένοι να τηρούν και ειδικούς κανονισμούς ασφαλείας.

Επίσης, δεν είναι ακόμη σαφές με ποιο τρόπο η ουσία ασκεί αντικαταθλιπτική επίδραση στον εγκέφαλο.

Διαβάστε επίσης